Baleias tem canções de acasalamento como o jazz

Sob o gelo do mar do Ártico, em uma noite de janeiro, baleias-da-groenlândia cantam.

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Sob o gelo do mar do Ártico, em uma noite de janeiro, baleias-da-groelândia cantam.

Arte da baleia da Groelândia

Normalmente são suas primas, as baleias jubarte, que são famosas pela cantoria, mas, na verdade, esta espécie tem um repertório musical bem maior.

Estudo com um grupo destes animais revelou que os cantos que emitem podem ser tão variados quanto o de pássaros canoros.

Nome dado a um conjunto de 4 mil espécies de aves que têm órgãos vocais bastante desenvolvidos, entre elas o sabiá, o rouxinol e a andorinha.

Isso tornaria as baleias-da-groelândia únicas entre todas as espécies de baleias e até mesmo entre os mamíferos.

Kate Stafford, pesquisadora da Universidade de Washington, e líder do estudo publicado no periódico Proceedings of the Royal Society, explica que:

  • “se o canto da baleia jubarte é como música clássica”, por ter uma ordem bastante clara, o da baleia-da-groelândia “é como jazz”

“Ao analisarmos as gravações,  não só os tipos de canção não se repetem, mas, a cada estação, há uma série de novas canções.”

Acasalamento e caça

Durante três anos de observação, o grupo de baleias produziu 184 canções únicas.

As vocalizações foram detectadas em qualquer momento do dia e ao longo da maioria do inverno, quando se dá a temporada de acasalamento.

“O alfabeto das baleias-da-groelândia tem milhares de letras até onde sabemos”, disse Stafford à BBC News.

Baleia tem canções de acasalamento tão complexas quanto jazz“A canção de uma jubarte pode durar de 20/30 minutos, por outro lado, a canção de uma baleia-da-groelândia pode ter de 45 segundos a dois minutos.”

Enquanto as jubarte cantam canções parecidas ao longo de uma temporada, as baleias-da-groelândia variam o tipo de canção em questão de horas ou dias.

Isso é incomum, já que a maioria dos mamíferos realiza chamados específicos e repetitivos, que não variam.

Com a habilidade de romper uma barreira de até meio metro de gelo e chegando a viver 200 anos, as baleias-da-groelândia podem ser animais formidáveis.

Mas devido sua capa de gordura, a mais grossa, fez com que os animais que vivem neste arquipélago fossem caçados desde o início dos anos 1600.

A redução do número destas baleias e as duras condições de seu habitat natural sob o gelo fizeram com que elas fossem pouco estudadas e conhecidas.

Outros grupos de baleias-da-groelândia, são melhor compreendidas graças ao conhecimento acumulado por povos nativos do Alasca, explica Stafford.

Mas, ainda assim, sabemos “relativamente pouco” sobre a espécie, diz ela.

Solistas

Ainda não se sabe, por exemplo, se uma baleia-da-groelândia canta a mesma música por toda a vida ou se muda de uma estação para outra.

Também ainda não foi determinado por que há uma diversidade tão grande de cantos em uma mesma população.

Não foi possível contar o número de integrantes do grupo estudado por meio das gravações realizadas, mas trabalhos anteriores estimam que sejam ao menos 343 baleias.

Falta ainda, diz Stafford, identificar acusticamente cada animal e aprender mais sobre quem está fazendo a vocalização e o motivo disso.

“É um mistério que será difícil de solucionar”, afirma a cientista. “Mas ser capaz de escutar o que ocorre sob o gelo neste local remoto é incrível.”

Fonte: G1 – Natureza

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